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Hubble a utilisé la Lune comme miroir de la Terre pendant l'éclipse lunaire, peut aider à trouver des planètes semblables à la Terre

Il s'agissait du premier événement du genre, car les astronomes ont pu capturer une éclipse lunaire totale qui a été capturée aux longueurs d'onde ultraviolettes et à partir d'un télescope spatial.

éclipse lunaire totale, télescope spatial hubble, découvertes du télescope nasa hubble, exoplanètes, vie extraterrestre, couche d(Source : M. Kornmesser (ESA/Hubble), NASA et ESA)

Les astronomes ont profité de l'éclipse lunaire totale en utilisant le télescope spatial Hubble de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) pour étudier la Terre. Avec l'aide de Hubble, les astronomes n'ont pas regardé directement la Terre mais ont utilisé la Lune comme un miroir pour refléter la lumière du soleil. Au cours de cet événement, la lumière du soleil qui a traversé l'atmosphère terrestre a été réfléchie vers Hubble. Il s'agissait du premier événement du genre, car les astronomes ont pu capturer une éclipse lunaire totale qui a été capturée aux longueurs d'onde ultraviolettes et à partir d'un télescope spatial.



Ceci est considéré comme un tremplin vers les scientifiques qui étudient les exoplanètes à l'avenir car ils rechercheront des biosignatures autour de ces planètes qui tournent en dehors de l'orbite d'une étoile naine. Ceci, à son tour, aidera les astrobiologistes à trouver des signes de vie sur ces exoplanètes et les produits chimiques que leur atmosphère peut contenir. Ces planètes sont des planètes potentiellement habitables car elles peuvent se protéger du rayonnement ultraviolet de leur Soleil.

Comment cela aidera-t-il à trouver des planètes semblables à la Terre ?

Trouver de l'ozone est important car il s'agit d'un sous-produit photochimique de l'oxygène moléculaire, qui est lui-même un sous-produit de la vie, a expliqué Allison Youngblood du Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de Boulder, Colorado, chercheur principal des observations de Hubble.



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L'un des principaux objectifs de la NASA est d'identifier les planètes qui pourraient abriter la vie, a déclaré Youngblood. Mais comment connaîtrions-nous une planète habitable ou inhabitée si nous en voyions une ? À quoi ressembleraient-elles avec les techniques dont les astronomes disposent pour caractériser les atmosphères des exoplanètes ? C'est pourquoi il est important de développer des modèles du spectre de la Terre comme modèle pour catégoriser les atmosphères des planètes extrasolaires.

Qu'est-ce que le télescope spatial Hubble ?

Comme son nom l'indique, Hubble est un télescope spatial qui a été lancé en orbite terrestre basse en 1990. C'est l'un des plus grands télescopes spatiaux qui vise à aider les astronomes à obtenir des informations vitales. Il capture des images à très haute résolution avec une lumière de fond nettement inférieure à celle des télescopes ordinaires.