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À l'intérieur de la main-d'œuvre fantôme de Google

Google a renvoyé les demandes de renseignements sur les avantages pour les employés des sous-traitants aux entreprises qui les emploient directement, mais a déclaré que sa culture d'entreprise exige que chacun soit traité avec soin et respect.

google, employés google, TVC, pomme, facebook, adecco, bloomberg, hcl, contrat google, embauche google, société mountain view, médias sociaux, embauche dLes entrepreneurs sont en hausse chez Google alors que l'entreprise se propage sur de nouveaux marchés (photo d'archives)

Chaque jour, des dizaines de milliers de personnes affluent dans les bureaux de Google avec des badges nominatifs rouges. Ils mangent dans les cafétérias de Google, empruntent ses navettes et travaillent aux côtés de ses célèbres geeks. Mais ils ne peuvent pas accéder à tous les avantages célèbres de l'entreprise. Ils n'ont pas le droit de stocker et ne peuvent pas entrer dans certains bureaux. Beaucoup n'ont pas d'assurance maladie.



Avant chaque réunion hebdomadaire de Google, des plateaux de hors-d'œuvre et, parfois, des fûts de bière sont transportés dans un auditorium et des bureaux satellites dans le monde entier pour les employés, qui portent des badges blancs. Ceux qui n'ont pas de badges blancs sont priés de retourner à leur bureau.

Alphabet Inc. de Google emploie des hordes de ces contractuels au badge rouge en plus de son personnel à part entière. Ils servent des repas et nettoient les bureaux. Ils écrivent du code, gèrent les appels de vente, recrutent du personnel, visionnent des vidéos YouTube, testent des voitures autonomes et gèrent même des équipes entières - une mer de travailleurs qualifiés qui alimentent l'entreprise de 795 milliards de dollars mais ne récoltent que quelques-uns des avantages et des opportunités disponibles pour les employés directs. Plus tôt cette année, ces sous-traitants étaient plus nombreux que les employés directs pour la première fois en vingt ans d'histoire de l'entreprise, selon une personne qui a consulté les chiffres dans une base de données interne de l'entreprise. On ne sait pas si c'est toujours le cas. Alphabet comptait 89 058 employés directs à la fin du deuxième trimestre. L'entreprise a refusé de commenter le nombre de travailleurs contractuels.



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D'autres sociétés, comme Apple Inc. et Facebook Inc., qui comptent parmi les sociétés publiques les plus riches en liquidités, comptent également sur un afflux constant d'entrepreneurs. Les investisseurs surveillent de près les effectifs des employés de ces centrales technologiques, s'attendant à ce qu'ils continuent d'afficher des gains impressionnants en maintenant des effectifs plus maigres que les titans d'entreprise plus âgés. L'embauche d'entrepreneurs maintient l'effectif officiel bas et libère des millions de dollars pour retenir les superstars dans des domaines comme l'intelligence artificielle.

Le résultat est une main-d'œuvre invisible, hors de la masse salariale de l'entreprise, qui fait le gros du travail pour les géants de la Silicon Valley avec peu de récompenses. Beaucoup de ces travailleurs n'ont pas de voix au travail. Ils n'obtiennent pas nécessairement les avantages auxquels beaucoup d'entre nous pensent lorsqu'ils travaillent dans une grande entreprise technologique fastueuse, a déclaré Maria Noel Fernandez, directrice de campagne de Silicon Valley Rising, un groupe soutenu par les syndicats basé à San Jose, en Californie, qui milite pour problèmes de travail et de logement. Et ils ne font pas vraiment partie de cette richesse.

Les sous-traitants sont de plus en plus nombreux chez Google à mesure que l'entreprise s'étend sur de nouveaux marchés, tels que les appareils et les services aux entreprises, qui exigent une force de vente plus importante. Les conversations avec plus de 10 anciens sous-traitants de Google et d'autres unités d'Alphabet brossent le portrait d'une sous-classe permanente. Google a un nom pour eux : TVCs, ou intérimaires, vendeurs et sous-traitants. Ils sont employés par plusieurs agences externes, dont Adecco Group AG, Cognizant Technology Solutions Corp. et Randstad NV. Google a refusé de dire combien d'agences l'entreprise utilise. De nombreux contractuels actuels et anciens et des employés à part entière ont refusé de parler officiellement parce qu'ils ne voulaient pas mettre en péril leur emploi.

Certains employés directs ont pris des mesures inhabituelles cette année pour s'adresser à la haute direction avec des objections concernant le travail de l'entreprise avec l'armée, son écart de rémunération entre les sexes et ses problèmes persistants avec le harcèlement en ligne. Un autre problème dont les employés de Google discutent avec la direction est l'état de la main-d'œuvre contractuelle, selon quatre personnes familières avec les conversations. Yana Calou, une organisatrice du groupe de défense des droits Coworker.org qui s'entretient avec des employés et des sous-traitants de Google, a déclaré que les deux groupes sont préoccupés par les travailleurs qui ne sont pas des employés à part entière de Google. Ils se sentent isolés, précaires et comme des citoyens de seconde zone, a déclaré Calou. C'est un microcosme de ce qui se passe dans l'économie dans son ensemble.

Dans un communiqué envoyé par e-mail, une porte-parole de Google a déclaré que l'entreprise embauche des TVC pour deux objectifs principaux. L'un est lorsque l'entreprise ne dispose pas d'une expertise particulière en interne, comme les chauffeurs de navette, les testeurs d'assurance qualité et les médecins. Une autre consiste à pourvoir des postes temporaires pour couvrir les congés parentaux ou les pics de travail.

Certains travailleurs contractuels considéraient Google comme un lieu de travail généreux qui a stimulé leur carrière. Pourtant, malgré leur omniprésence là-bas, beaucoup se sentaient périphériques. Plusieurs ont noté les affronts subtils apparents de leur arrivée. La première chose que les gens regardent au travail, se souvient un ancien TVC, est la couleur de l'insigne de quelqu'un. Les TVC ne se voient pas confier des tâches en dehors de leur champ d'action limité. Quatre sous-traitants différents ont décrit la sensation de naufrage de pointer à 9h00 pour voir les employés à temps plein arriver une heure ou deux plus tard. Le même personnel quittait le bureau vers 15h00, souvent après une pause de midi au gymnase.

Les gens vous méprisent même si vous faites le même travail, a déclaré un entrepreneur qui a passé deux ans chez Google à gérer plusieurs autres employés. Un autre ex-TVC a dit : Vous êtes là, mais vous n'êtes pas là.

Le premier flot d'entrepreneurs de Google est venu avec son premier moonshot. Des dizaines de travailleurs temporaires ont été embauchés, il y a plus de dix ans, pour photocopier des pages écorchées pour la bibliothèque numérique gratuite de l'entreprise, Google Books. Comme l'entreprise elle-même, le nombre d'intérimaires a énormément augmenté.

Comme d'autres entreprises, Google s'appuie sur des opérations d'externalisation dans des rangées d'employés de bureau en Asie du Sud-Est en Inde et dans d'autres pays qui étiquettent les données cartographiques et gèrent d'autres travaux informatiques relativement simples. Mais Google embauche également des entrepreneurs hautement qualifiés dans son arrière-cour. Certains TVC arrivent avec des diplômes techniques avancés et des années d'expérience, travaillant sur des efforts de niche comme les énergies renouvelables et la conception de capteurs.

La frontière entre les TVC et les employés à temps plein est claire. Un contrat de travail TVC 2016 de Zenith Talent Corp., une agence de recrutement, stipule que les TVC n'auront droit à aucune rémunération, options, actions, assurances ou autres droits ou avantages accordés aux employés de Google. Les conditions sont valables même si un tribunal détermine plus tard que le travailleur était légalement un employé de Google. Zenith n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Une autre clause fait allusion au type de travail que Google sous-traite. L'accord TVC comprend une libération pour tous les sous-traitants de contenu pour adultes susceptibles de rencontrer au travail. En signant, les sous-traitants dégagent Google de toute responsabilité liée au matériel. En 2017, la société s'est engagée à embaucher jusqu'à 10 000 modérateurs de contenu en 2018 après avoir multiplié les critiques de vidéos offensantes sur YouTube. Certains de ces modérateurs sont des membres du personnel à part entière, mais Google a refusé de dire combien ou de fournir une mise à jour.

Plusieurs anciens entrepreneurs ont noté que Google offre des avantages aux entrepreneurs que d'autres grandes entreprises n'offrent pas. Les TVC peuvent manger gratuitement dans les cafétérias et utiliser certaines installations de l'entreprise comme ses pistes de bowling et ses gymnases. Pour beaucoup, un poste TVC offre un pied à terre pour un poste permanent chez Google ou ailleurs. Certains faits saillants, cependant, sont accompagnés d'un astérisque. Pour emprunter les navettes Google, qui transportent gratuitement le personnel vers le campus, les TVC doivent payer pour chaque trajet. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, une porte-parole de Google a déclaré qu'elle facturait aux TVC moins de 2 $ par trajet et que si elle fournissait aux TVC un service de navette gratuit, cela serait considéré comme un avantage imposable. Plusieurs anciens TVC ont déclaré qu'ils ne percevaient pas de salaire pour les jours de maladie.

Le plus gros fardeau pour de nombreux entrepreneurs est la santé. Tous les entrepreneurs avec lesquels Bloomberg News s'est entretenu ont déclaré que les agences contractantes, qui sont responsables de l'assurance maladie, proposaient des plans inadéquats ou aucun. Un ancien de TVC, qui travaillait pour Adecco, a déclaré qu'il payait environ 600 $ de sa poche par mois pour une couverture pour traiter le diabète. Adecco n'est là que pour [les ressources humaines] et des avantages merdiques, a déclaré cette personne.

Google a renvoyé les demandes de renseignements sur les avantages pour les employés des sous-traitants aux entreprises qui les emploient directement, mais a déclaré que sa culture d'entreprise exige que chacun soit traité avec soin et respect. La porte-parole d'Adecco, Mary Beth Waddill, a déclaré que l'entrepreneur ne divulguait pas les termes de ses contrats avec ses clients, mais que nous sommes très fiers d'être un leader de l'industrie qui travaille continuellement pour créer des opportunités de carrière significatives pour tous nos employés.

Certains TVC sont bien payés. Les concepteurs de logiciels contractuels et autres spécialistes se sont vu offrir jusqu'à 150 $ de l'heure avant taxes, au-dessus des géants rivaux, selon deux personnes familières avec les plans. Les vendeurs réalisant moins de travaux techniques gagnaient moins ; un contrat d'embauche de 2017 en Europe, consulté par Bloomberg News, indiquait un salaire annuel de 28 000 euros (32 767 $) Les concierges sous-traités de Google, qui sont aujourd'hui environ 400, sont syndiqués depuis l'an 2000. Selon le Service Employees International Union, qui les représente, ils gagnent environ 26,39 $ en rémunération horaire totale, incluant le coût des avantages sociaux ainsi que leurs revenus. Dans le comté d'origine de Google, Santa Clara, une famille de quatre personnes avec un revenu pouvant atteindre 94 450 $ par an est considérée par le ministère fédéral du Logement et du Développement urbain comme étant à faible revenu ; la rémunération annuelle totale d'un concierge Google à temps plein, y compris les avantages et les salaires, représente un peu plus de la moitié de ce montant.

Google se distancie de toute responsabilité si les sous-traitants rencontrent des problèmes. Dans les deux contrats d'embauche consultés par Bloomberg News, l'agence d'embauche est responsable de la gestion de la rémunération, des avantages sociaux et de tout grief que les employés sous contrat peuvent avoir. Cependant, Google fait autorité sur les questions juridiques clés. Les sous-traitants doivent accepter d'aider Google à sécuriser la propriété intellectuelle de l'entreprise, et si Google n'est pas en mesure d'obtenir la signature du travailleur, le géant de la recherche devient l'avocat de facto du travailleur. Les contractants renoncent à leurs droits de participer à des recours collectifs contre Google.

Une personne a récemment travaillé chez le sous-traitant indien HCL Technologies Ltd. pour répondre aux appels des clients pour les activités publicitaires de Google. Dans plusieurs courriels et plaintes adressés à HCL, la personne a décrit un harcèlement verbal répété de la part de collègues, notamment des railleries anti-musulmanes et anti-arabes. Lorsqu'aucune mesure n'a été prise, la personne a envoyé des e-mails à un responsable et directeur général de Google, Sundar Pichai. Le vendeur n'a reçu aucune réponse. HCL a enquêté sur les réclamations et n'a trouvé aucune cause d'action, selon les documents examinés par Bloomberg News. La personne a demandé à garder l'anonymat par crainte de représailles de son emploi actuel. Google n'a pas commenté cet épisode, mais une porte-parole a déclaré que les chaînes de télévision ont accès à la chaîne de plaintes de Google, qu'elle examine celles qu'elle reçoit et enquête le cas échéant. HCL n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Nous avons permis aux entreprises de vraiment se départir de plus en plus de leurs responsabilités pour les personnes qui créent de la valeur, a déclaré David Weil, doyen de la Heller School de l'Université Brandeis et ancien fonctionnaire du département du Travail sous le président Barack Obama. Nous leur avons permis d'avoir leur gâteau et de le manger aussi.

Au fil des ans, l'afflux d'entrepreneurs de Google a changé avec les priorités d'investissement. Google Fiber, son unité à large bande, était autrefois un important centre d'entrepreneurs, mais a réduit ses opérations. Cependant, d'autres parties de l'entreprise qui s'appuient sur le travail à façon se développent. Les unités de vente d'appareils et de cloud computing de Google utilisent toutes deux le personnel d'assistance du centre d'appels pour gérer les problèmes des clients.

Les projets d'intelligence artificielle peuvent également le faire. Duplex, le service d'appel étrangement humain de Google, qui fait ses débuts cet été, se tournera vers les opérateurs téléphoniques lorsque l'IA ne pourra pas poursuivre la conversation. Certains de ces opérateurs seront sous-traités, ont déclaré récemment des dirigeants.

Sous la direction financière de Ruth Porat, Alphabet a resserré ses dépenses autrefois libres. Pourtant, l'entreprise n'a pas arrêté son appétit pour les ingénieurs coûteux, qui peuvent facilement rapporter 1 million de dollars par an ou plus. Cette décision nécessite plus d'entrepreneurs. Chaque division de l'entreprise doit demander un budget et des effectifs. Les ingénieurs talentueux sont chers et prennent des bouchées sur le budget. Pour compenser, les managers compléteront ensuite le personnel avec des TVC, selon José Benitez Cong, un ancien responsable du recrutement de Google qui dirige la société de ressources humaines Plause. Les entreprises évoluent plus rapidement que jamais, a-t-il déclaré. Une entreprise comme Google peut vouloir s'appuyer sur des sous-traitants pour maintenir une telle croissance. Porat a déclaré lundi aux investisseurs qu'une grande partie des nouvelles embauches se fera dans la division cloud et que les effectifs augmenteront ce trimestre, lorsque l'entreprise embauchera de nouveaux diplômés.

Les entrepreneurs peuvent également offrir une dérogation réglementaire potentielle. Seattle a récemment pesé une taxe basée sur l'effectif du personnel des entreprises, un moyen de tirer davantage parti du géant local Amazon. Les responsables de la ville natale de Google ont exprimé leur soutien. Une porte-parole de Google a refusé de commenter.

Le long processus d'embauche de Google est également un facteur, a déclaré Benitez Cong. Le recrutement des employés de Google peut prendre plusieurs mois, tandis que l'entreprise peut exploiter les TVC en quelques semaines, voire quelques jours. Ils peuvent également être licenciés tout aussi rapidement. Un travailleur contractuel, qui a passé deux ans chez Google, a déclaré que les TVC consacraient une grande partie de leur journée à l'étiquetage de leur travail - un moyen de documenter ce que le travailleur avait fait pour les gestionnaires afin qu'il puisse être transmis de manière transparente à d'autres, ou remplacé par l'automatisation. J'ai senti le temps tourner, a dit la personne. C'est une expérience stressante.

Un autre se souvient avoir été envoyé de San Francisco à New York, avec des employés directs, pour un projet de marketing. Avant la fin de la mission, l'entrepreneur a reçu un e-mail inattendu de son agence de recrutement lui demandant de rendre son ordinateur portable le lendemain. Son passage chez Google était terminé. Les gens disparaîtraient tout simplement, a déclaré l'ex-entrepreneur. Ce jour-là, il est retourné à son hôtel, que Google a couvert, sans entretien de sortie. Il se souvint de l'e-mail : Merci pour le bon travail.

L'année dernière, un trio d'employés d'Adecco qui travaillaient pour le service de livraison de nourriture de Google a déposé deux poursuites devant le tribunal du comté de Los Angeles contre les deux sociétés. Les entrepreneurs prétendent qu'Adecco a retenu les salaires et n'a pas fourni les repas et les périodes de repos requis par la loi californienne. Par l'intermédiaire de leur avocat, Paul Tashnizi, les employés ont refusé d'être interrogés. Certaines des demandes ont été soumises à l'arbitrage et les autres sont en attente entre-temps.

Adecco est un entrepreneur préféré du géant de la technologie. L'agence d'intérim suisse, qui a réalisé un chiffre d'affaires de 23,6 milliards d'euros (26,73 milliards de dollars) en 2017, sécurise du personnel pour les unités Google Maps, Cloud et Apps, ainsi que pour Waymo, l'unité de voitures autonomes d'Alphabet. Pour plusieurs anciens employés d'Adecco, cependant, l'entreprise était pratiquement absente. Plusieurs personnes se sont souvenues avoir vu son personnel lorsqu'elles ont rejoint Google et à nouveau lorsqu'elles sont parties. Selon deux anciens managers de Google, Adecco prend environ 20% du salaire des employés contractuels de Google. Adecco n'a pas répondu aux questions sur ces allégations, mais la porte-parole Waddill a déclaré que nous écoutions en permanence les besoins de nos employés et que nous travaillions pour leur offrir une expérience exceptionnelle, y compris en ce qui concerne les avantages sociaux uniques de l'entreprise.

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Ces dernières années, Google a apporté certains postes contractuels en interne. À la suite de critiques, en 2014, il a annoncé que certains agents de sécurité deviendraient du personnel direct. La plupart des entrepreneurs ne travaillent pas plus de deux ans, selon plusieurs contractuels qui ont parlé à Bloomberg News, mais certains purgent plusieurs mandats dans l'espoir de devenir des employés directs. Google n'a pas fourni de données sur le nombre de personnes qui y parviennent.

Et pour de nombreux cols blancs TVC, le statut de seconde classe du géant technologique de premier ordre est payant. Les TVC sont invités à indiquer leur statut de sous-traitant sur les comptes LinkedIn, mais ils peuvent toujours mentionner Google. Chris Szymczak, un ancien de TVC qui a travaillé sur le marketing pour Google en Pologne, a déclaré que plusieurs collègues à temps plein servaient de référence pour les travaux futurs. Ils ont été d'un immense soutien même au-delà de notre relation de travail, a-t-il déclaré. Le concert a été un véritable tremplin pour moi.

Cette échelle n'est pas disponible pour tout le monde. Un ancien TVC se souvient d'une leçon inconfortable. Un nouveau cadre est venu dans la division, s'est assis avec chaque membre du personnel et lui a posé des questions sur son plan quinquennal, une tactique managériale standard. Le lendemain, le directeur est revenu timidement, expliquant qu'il ne s'était pas rendu compte que son rapport était un entrepreneur plutôt qu'un employé à temps plein. Il leur a demandé d'oublier complètement leur conversation.