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Une nouvelle planète en polystyrène découverte à 320 années-lumière

Les chercheurs ont découvert une nouvelle planète géante en orbite autour d'une étoile extrêmement brillante à 320 années-lumière de la Terre et qui a la densité de la mousse de polystyrène.

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Les chercheurs ont découvert une nouvelle planète géante en orbite autour d'une étoile extrêmement brillante à 320 années-lumière de la Terre et qui a la densité de la mousse de polystyrène. Cette planète gonflée en dehors de notre système solaire peut offrir des opportunités de tester des atmosphères qui seront utiles lors de l'évaluation des futures planètes pour des signes de vie, ont déclaré les chercheurs.



Il est très gonflé, de sorte que bien qu'il ne soit qu'un cinquième de la masse de Jupiter, il est près de 40 % plus grand, ce qui le rend à peu près aussi dense que la mousse de polystyrène, avec une atmosphère extraordinairement grande, a déclaré Joshua Pepper, professeur adjoint à l'Université Lehigh à l'US.Styrofoam est une sorte de polystyrène expansé utilisé notamment pour la fabrication de contenants alimentaires.

L'étoile hôte de la planète est extrêmement brillante, permettant une mesure précise des propriétés de l'atmosphère de la planète et en faisant un excellent banc d'essai pour mesurer l'atmosphère d'autres planètes, a déclaré Pepper. La planète, appelée KELT-11b, est une version extrême d'un gaz planète, comme Jupiter ou Saturne, mais orbite très près de son étoile hôte sur une orbite qui dure moins de cinq jours.





L'étoile, KELT-11, a commencé à utiliser son combustible nucléaire et évolue vers une géante rouge, de sorte que la planète sera engloutie par son étoile et ne survivra pas aux prochains cent millions d'années. L'enquête KELT (Kilodegree Extremely Little Telescope) utilise deux petits télescopes robotiques, l'un en Arizona, aux États-Unis et l'autre en Afrique du Sud. Les télescopes balaient le ciel nuit après nuit, mesurant la luminosité d'environ cinq millions d'étoiles.



Le projet KELT est spécialement conçu pour découvrir quelques planètes scientifiquement précieuses en orbite autour d'étoiles très brillantes, et KELT-11b en est un excellent exemple, a déclaré Pepper. L'étoile, KELT-11, est la plus brillante de l'hémisphère sud connue pour abriter un planète en transit de plus d'une magnitude et le sixième hôte de transit le plus brillant découvert à ce jour.

Bien que les chercheurs débattent de la cause de l'inflation de KELT-11b, une étude plus approfondie de la planète pourrait fournir des informations supplémentaires sur le mécanisme qui provoque l'inflation des planètes, a déclaré Pepper. La grande atmosphère de la planète offre également de bonnes opportunités pour développer les techniques nécessaires pour identifier les produits chimiques afin d'évaluer l'habitabilité ou les produits de la vie dans les atmosphères d'autres planètes.